Complementos alimenticios: cuáles y cuándo tomarlos

Complementos alimenticios: ¿cuáles y cuándo tomarlos? ¿Son útiles? ¿Pueden tener efectos secundarios? Cada vez son más los italianos que recurren al uso de complementos alimenticios pensando en contribuir a mejorar su salud, pero ¿qué hay que saber para no cometer errores? Te proporcionamos una guía práctica sobre el uso de complementos alimenticios.

Complementos alimenticios: ¿que son?

Cuando hablamos de dieta, solemos prestar mucha atención a la descomposición de las macros (grasas, proteínas y carbohidratos) sin darle demasiada importancia a los minerales y vitaminas. Se piensa que «basta con tomar un suplemento y todo se soluciona». Los complementos alimenticios son, de hecho, fuentes concentradas de minerales y vitaminas (u otras sustancias con efecto nutricional o fisiológico) comercializadas en preparaciones como pastillas, comprimidos, cápsulas, líquidos o polvos para disolver en agua. Los complementos alimenticios pueden contener una amplia variedad de nutrientes y otros ingredientes, como vitaminas, minerales, aminoácidos, ácidos grasos esenciales, fibra y diversas plantas y extractos de hierbas.

Su finalidad es suplir una deficiencia nutricional, mantener un aporte adecuado de determinados nutrientes o ayudar a funciones fisiológicas específicas. No son medicamentos, pero deben tomarse solo en caso de necesidad real y con el consejo de personal calificado (médico, farmacéutico o herbolario). Como dice la palabra, los suplementos se utilizan para complementar en caso de una deficiencia establecida y no deben tomarse sin el conocimiento de los hechos.

Los complementos alimenticios se consideran productos alimenticios y su función es complementar la dieta habitual. Precisamente por eso no se consideran drogas y muy a menudo se toman no tanto por consejo de personal cualificado sino gracias al boca a boca o por consejo de amigos y conocidos.

Según encuestas recientes, 32 millones de italianos consumen suplementos y casi el 18% lo hace basándose en el boca a boca o en los consejos leídos en revistas o en la web. Y, de hecho, los suplementos realmente pueden hacer una contribución importante cuando existen deficiencias de diversos tipos. Sin embargo, es igualmente importante que el consumo sea responsable y consciente, preferiblemente bajo consejo médico.

¿Para qué sirven los complementos alimenticios?

¿Cuál es la función de un suplemento? Al ser un concentrado de vitaminas, minerales y nutrientes pueden resultar de gran utilidad. En el mercado se pueden encontrar preparaciones que integran una sola vitamina o una mezcla de varias vitaminas y minerales. Las principales funciones de los suplementos son:

  • Optimizar el aporte de energía y nutrientes para suplir determinadas carencias. Este es el caso, por ejemplo, de la deficiencia de magnesio y potasio que se presenta frecuentemente en verano, cuando la sudoración es mayor.
  • Mejorar el estado de salud y bienestar, especialmente en períodos en los que uno se siente particularmente exhausto o vulnerable
  • Reducir el riesgo de enfermedad al fortalecer el sistema inmunológico.
  • Integrar su dieta cuando es deficiente en ciertos alimentos. lo ideal siempre sería seguir una dieta lo más variada posible, pero no siempre es posible equilibrar de forma óptima la alimentación ingerida. Aquí, entonces, es que un buen suplemento puede suplir ciertas deficiencias.

Cuándo tomar suplementos dietéticos

Hemos dicho que los complementos alimenticios deberían utilizarse como complemento necesario en dietas pobres en nutrientes y alimentos. Esto significa que no deben ser la primera opción, sino que solo deben tomarse en caso de deficiencias comprobadas. Antes que nada es importante adoptar una dieta sana y variada. Sin embargo, puede suceder que una dieta correcta no sea suficiente. El calor, la sudoración excesiva, un período de enfermedad o un cansancio particular pueden hacer que la ingesta de complementos alimenticios sea muy útil.

Lo importante es seguir los consejos de personal cualificado y tener cuidado de no caer en excesos, sobre todo porque la ingesta excesiva de vitaminas y minerales puede dar lugar a reacciones nocivas para la salud.

Sin mencionar que el uso de suplementos muchas veces se convierte en una coartada para poder seguir con los malos hábitos y uno llega a pensar que basta con tomar un quemagrasas para adelgazar mientras se descuida la dieta y el deporte, tomar un antioxidante para contrarrestar los daños del tabaquismo, o tomar un multi vitamina sin tomar frutas y verduras.
Obviamente, para sentirse bien necesita, en cambio:

  • un estilo de vida saludable,
  • una dieta balanceada,
  • actividad física constante

Hacerlo usted mismo puede incluso ser peligroso si no conoce las dosis correctas de vitaminas y minerales que debe tomar. Sin mencionar que incluso los productos de venta libre, como los complementos alimenticios, pueden tener interacciones con medicamentos u otros suplementos que esté tomando.

Por tanto, el consejo más importante es, como siempre, ponerse en contacto con su médico o un especialista en ciencias alimentarias (nutricionista, dietista o dietista) para asegurarse de no tomar las sustancias equivocadas en dosis inadecuadas.

Además de la dosificación correcta, es importante referirse a productos de reconocidas empresas que pueden ofrecer las mayores garantías de calidad y asegurar el cumplimiento de los procesos productivos. los Decálogo para el correcto uso de complementos alimenticios elaborado por el Ministerio de Sanidad y accesible en la web del mismo Ministerio.

¿Cuáles son los mejores complementos alimenticios?

Los complementos alimenticios en el mercado son de diferentes tipos y no siempre es fácil orientarse entre los muchos que se ofrecen. Sin embargo, se han clasificado en:

  • Suplementos mono o multicompuestos: son suplementos energéticos, vitaminas y minerales, aminoácidos, derivados de aminoácidos, suplementos de ácidos grasos, fibra dietética.
  • Suplementos concentrados de compuestos: suplementos de macro y micronutrientes, fitoquímicos, probióticos, productos a base de plantas y derivados vegetales.
  • Complementos alimenticios modificados tecnológicamente: alimentos enriquecidos, alimentos complementarios, alimentos modificados y alimentos y alimentos enriquecidos.
  • Alimentos destinados a una dieta particular: papillas, alimentos dietéticos, alimentos aptos para un esfuerzo muscular intenso.

Los complementos alimenticios más habituales que puedes encontrar en el mercado son:

  • Energía: son aquellos que aportan energía entre un 5% hasta un máximo del 25% del LARN diario (nivel de ingesta recomendado para energía y nutrientes).
  • Mezcla de vitaminas y minerales: proporcionar una ingesta diaria de entre el 30% y el 150% del valor de referencia LARN. Por ley (2004), los suplementos de ácido fólico para mujeres embarazadas deben ser de 400 microg / día.
  • Suplementos de aminoácidos o proteínas: traen desde un mínimo de 7 g hasta un máximo de 35 g (la mitad de la solicitud de un adulto de 70 kg). Los aminoácidos en mezclas se encuentran en forma de mezclas: esenciales y no esenciales, o como un solo aminoácido o combinaciones de diferentes aminoácidos. Por ley, es obligatorio incluir todos los aminoácidos esenciales en los suplementos proteicos, excepto la histidina, que es una opción.
  • Derivados de aminoácidos: creatina: aportan un máximo de 3000 mg / día y su uso prolongado (más de 8 semanas) debe ser aprobado por el médico y no puede ser utilizado por personas con enfermedades renales, embarazadas, niños menores de 12 años. Glutatión: máximo 50 mg; taurina: máximo 500 mg; carnosina: máximo 500 mg
  • Ácidos grasos: son los que aportan omega 3 y omega 6.
  • Fibrea: clasificada como fibra insoluble, está indicada en caso de disminución de la ingesta de fibra en la dieta con la consiguiente ralentización del tránsito intestinal. La fibra insoluble, por su parte, está indicada para aumentar la sensación de intensidad (2 g antes de cada comida) y para ralentizar la absorción de carbohidratos y lípidos durante dietas hipocalóricas, hipoglucídicas o hipolipídicas.
  • Probióticos (lactobacillus bulgaris, l. acidophilus, l. casei de yogur) y los ANTIOXIDANTES (carotenoides, antocianinas, polifenoles) son alimentos funcionales y no complementos alimenticios: se reconoce su capacidad de curar o tener una influencia positiva en una o más funciones del organismo , probado científicamente.

EFSA para la seguridad

En mayo de 2018, el Panel de la EFSA sobre aditivos alimentarios y fuentes de nutrientes añadidos a los alimentos (ANS) adoptó una guía para evaluar las fuentes de nutrientes y la biodisponibilidad de nutrientes de las fuentes.

En diciembre de 2017, la EFSA publicó el Informe resumido sobre los valores dietéticos de referencia para los nutrientes. En el mismo año, la EFSA publicó el Resumen sobre los niveles máximos de ingesta tolerables según lo obtenido por el Comité científico de alimentos (SCF) y el Panel de la EFSA sobre productos dietéticos, nutrición y alergias (NDA).

Siempre es bueno informarse pero, antes de comprar un suplemento, siempre es recomendable contactar con médicos y farmacéuticos especializados en fitoterapia o con un herbolario con la titulación adecuada.

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