Colágeno, suplementos y cremas: ¿realmente funcionan?

Colágeno, suplementos y cremas: ¿realmente funcionan? El uso de suplementos de colágeno existe desde hace algún tiempo, pero se ha convertido en una tendencia en los últimos años. Pero, ¿es un nuevo descubrimiento científico o un marketing puro? ¡Descubrámoslo juntos!

Colágeno: que es y para que se utiliza

Primero, intentemos entender qué es y qué funciones realiza. los colágeno está presente de forma natural en nuestro cuerpo; de hecho, es la proteína más abundante y representa el 35% del total de proteínas del cuerpo humano. Desempeña un papel vital en la estructura y función de órganos y tejidos, incluidos huesos, articulaciones, cartílagos, piel, tejido muscular y muchos otros tejidos y estructuras (como dientes, vasos sanguíneos, cabello y paredes intestinales).

Un cuerpo joven que no tiene problemas de salud particulares es perfectamente capaz de producir y degradar colágeno. Después de los 30 años (aproximadamente), el cuerpo ya no puede reponer las pérdidas fisiológicas ni crear reservas. Y aquí es donde comienzan a mostrarse los primeros signos del envejecimiento:

  • Piel: pérdida de tono y elasticidad de la piel y aumento de arrugas.
  • Articulaciones: reducción de los cartílagos que recubren los huesos y con el debilitamiento de los propios huesos

Por eso hay cada vez más productos en el mercado con colágeno añadido. Se encuentran en forma de suplementos, cremas o incluso agua con colágeno hidrolizado. Pero, ¿pueden ser realmente útiles o son el truco de marketing habitual?

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¿Funcionan los suplementos de colágeno?

Cuando queremos entender si algo realmente puede funcionar, lo mejor es recurrir a la ciencia. Dario Bressanini, un conocido escritor científico, nos enseña que no es necesario comer colágeno para producir colágeno. Da un ejemplo esclarecedor que de inmediato deja claro un aspecto fundamental a tener siempre en cuenta. Afirma que, así como no tenemos que comer sangre para producir sangre, no tenemos que comer colágeno para producir colágeno.

El cuerpo produce naturalmente colágeno a partir de las proteínas ingeridas. Entonces, ¿tiene sentido tomar suplementos de colágeno para mejorar el tono de nuestra piel y combatir el envejecimiento?

El colágeno es una proteína exclusivamente animal que se extrae del ganado, el cerdo o el pescado (el colágeno marino, de hecho, se extrae del pescado).

Las proteínas que ingerimos pasan al estómago y se desnaturalizan, es decir, se «descomponen» en los aminoácidos individuales. Nuestro cuerpo los toma y los usa para construir nuestras proteínas. Luego se construyen en nuestro interior exactamente donde se necesitan.

Es cierto que hay sustancias que somos incapaces de producir y que debemos asimilar (como algunas vitaminas) pero también es cierto que podemos producir proteínas utilizando los aminoácidos presentes en todas las proteínas que ingerimos. Para construir colágeno es esencial tomar vitamina C. Pero tomando suplementos de colágeno no podemos conseguirlo exactamente donde lo queremos (ver piel); en cambio, se distribuirá de forma natural donde se necesite.

Suplementos: lo que nos dicen los estudios científicos

Cuando desee comprender completamente una pregunta, es bueno confiar en los estudios científicos realizados. Sin embargo, debemos saber evaluarlos. Comprender cuántas personas fueron muestreadas, si son suficientes para hacer estadísticas, quién encargó la investigación y también cómo se lleva a cabo.

Hoy en día no existen estudios científicos realizados con un porcentaje relevante de personas tomadas como muestra. Los estudios realizados comparan muestras demasiado pequeñas de personas a las que se les ha dado el suplemento proteico con personas a las que se les ha dado un placebo.

Existe, por tanto, un error básico que no hace que el estudio sea debidamente fiable: los resultados obtenidos por personas que habían ingerido la misma cantidad de proteínas deberían haberse comparado para demostrar el valor añadido del suplemento frente a una simple dieta sana. De hecho, si una persona comienza con una dieta baja en proteínas y comienza a tomarla a través de suplementos, es casi obvio que verá mejoras.

Tampoco hay ensayos clínicos en grandes grupos de control.

¿Cuánto cuestan los suplementos de colágeno? ¡Muy! Y si tenemos en cuenta que se trata de una proteína como todas las presentes en los alimentos proteicos, es recomendable confiar en una dieta sana y variada. Una vez ingerido en forma de suplemento, nuestro intestino no distingue si las proteínas que le llegan proceden de los alimentos (carne, legumbres, huevos …) o de una pastilla.

Otro dato importante a añadir: nuestro organismo las utiliza donde se necesita y su destino no cambia según la fuente. Las proteínas introducidas con alimentos o suplementos no necesariamente formarán nuevo colágeno, y el ingerido en cápsulas no irá en absoluto a recompactar la piel del rostro, sino que se distribuirá uniformemente donde se requiera, eliminando la parte sobrante con las heces.

Por lo tanto, el colágeno proporcionado por los suplementos no se transmite en absoluto a donde vamos (ya sea la piel o las articulaciones). Notarás una mejora en el crecimiento y textura de las uñas, una mejor elasticidad de las articulaciones, pero no esperes efectos milagrosos sobre el tejido conectivo.

Sin embargo, recuerdo que nuestro cuerpo no es capaz de producir colágeno si en nuestra dieta faltan los demás elementos esenciales para su síntesis, además de las proteínas, por lo que quienes quieran una piel luminosa, compacta, elástica y tonificada deben renunciar a dietas drásticas y deficientes. de vitaminas y proteínas.

¿Qué hacer entonces para mejorar la situación de nuestra piel?

Cremas anti-envejecimiento: ¿realmente funcionan?

Uno de los usos más populares y publicitados del colágeno es como antienvejecimiento. Según muchos fabricantes de cremas, de hecho podría combatir las arrugas y los signos del envejecimiento. Una vez más, lo que nos preguntamos es «¿Realmente funciona?»

El colágeno es una proteína y es el componente principal de nuestra piel (representa el 25% del peso ‘seco’ de piel y huesos en todos los mamíferos. La textura de las fibras de colágeno se vuelve más delgada con el tiempo y las fibras elásticas se rompen. Esto ocurre por un lado porque faltan las proteínas producidas pero por otro también debido a un estilo de vida incorrecto (como fumar, una mala alimentación o la exposición al sol sin la protección adecuada).

Recordemos de inmediato una cosa fundamental: la piel sirve de barrera y no todo lo que esparcimos sobre ella (por suerte) puede penetrar. El colágeno tiene un alto peso molecular y por lo tanto:

  • Por un lado, puede apoyar la piel.
  • Por otro lado, no puede penetrar cuando se agrega a las cremas.

De hecho, pocas sustancias pueden penetrar la piel y llegar a la epidermis. Menos aún los que llegan a la dermis. El colágeno permanece en la superficie. Sin embargo, esto no la convierte en una crema inútil. Permaneciendo en la superficie, logra hidratar la piel, dejándola radiante y más bella. No es un fracaso generalizado, por tanto, pero recuerda siempre que no existen cremas antiarrugas y que la única forma es prevenirlas. Una crema enriquecida con colágeno no puede aumentar la cantidad de colágeno en la piel, pero aún puede mejorar su apariencia.

¿Qué es el colágeno hidrolizado?

Es un tipo de colágeno que, precisamente por estar sometido a hidrólisis alcalina y enzimática, tiene un peso molecular menor. Incluso si el peso molecular ha disminuido, todavía no penetra en la piel.

En este punto repetimos:

  • El cuerpo no necesita comer colágeno para producir su propio colágeno.
  • El colágeno de las cremas no puede aumentar el colágeno de la piel.

Los productos cosméticos a base de colágeno (cremas faciales y corporales o ampollas tópicas) no estimulan la producción cutánea de este elemento, que no se absorbe en la subdermis, y la mayoría de los suplementos de colágeno se pueden sustituir de forma segura por uno sano. y nutrición equilibrada.

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